Action research on the use of portfolio for assessing foreign language learners

Разделы: Иностранные языки

English teachers of our school wanted to use portfolio in their teaching, but did not know enough about it to do so. I therefore decided to form an action research for the teachers, so they could learn from and support one another while introducing portfolio assessment as an integrated part of their teaching.


Portfolio is one of the many assessment methods that falls into the group of authentic or alternative assessment. Alternative assessment is favored by educators who claim that among various other shortcomings, traditional tests do not reflect the very complicated process through which a learner goes.

A portfolio is purposeful collection of student work and records of progress and achievement assembled over time. It is regarded as a valid assessment tool since it is supposed to reflect activities actually performed by pupils . Teachers who are interested not only in learning outcomes but also in the process are attracted to such an assessment tool. Learners become active participants, taking responsibility for their own learning, and instruction, learning and assessment become closely integrated. Portfolio might be one of the several answers to the problem of assessing language learning, as paper-and-pencil tests do not seem to do the job properly.

I have developed my specific format of portfolio, and it is self-explanatory that the approach used in grade 5 differs from that in grade 11, which is preparing for external state exams (ЕГЭ).

There are, however, some common features worth mentioning:

  1. There are core and optional entries . Core entries are pieces of work the teacher sees as essential to the course. The optional parts are chosen by pupils because they feel these represent them as learners of English. The core part can be two of three tests, one of two projects, and four homework assignments. What assignments of the many completed are for the pupils to choose.
  2. Each entry must be dated (to monitor progress), and is presented in draft and revised versions. A caption expressing the pupil’s thoughts about the task is an obligatory part of the entry.
  3. Clear assessment criteria must be presented to pupils from the beginning, and it is good practice to involve pupils in defining the criteria.
  4. The portfolio should have an introduction (explaining the pupil’s aim for the portfolio) and a conclusion (emphasizing the learning process the pupil has experienced).

The action research process

First, it became clear that there was much frustration among both my pupils and me. Nobody really knew what was required; pupils were unsure what to include in their portfolios, what was meant by captions, and what the purpose of the whole thing was. Even though I felt my pupils had become more responsible about their own work, they did not really see the advantages of the portfolio. I decided on a clear outline of the portfolio for my class, identified core and optional entries, and fixed a date for handing in the portfolio. I wanted portfolio work done in class time in primary school, while older learners could do it at home. So, by the end of the year, each child had a 10-entry file telling her/his story as a learner of English during that year. For example, my 7th graders had a bank of assignments from which to choose the portfolio entries, but I required a specific number of entries representing the various skills. I found that use of portfolios in my teaching had a major impact on learning as well as on the assessment process.

1. Portfolio and learning

The teachers noted that pupils took on much more responsibility for their learning than in previous years. Their work became more organized, competitive each assignment was dated and reflected on upon completion. If my pupils missed an assignment, most made sure they obtained it from their peers, so their portfolio would meet requirements. The course material was carefully reviewed by students, on their own initiative . Even homework was viewed more positively.

Because each entry had to be presented in draft and revised version, pupils took trouble to correct and, in many cases, recopy assignments in the corrected versions. This led to self-directed relearning of material because they were, in the words of the pupils, “forced to pay attention to details and to learn from mistakes”.

Students also started paying attention to the content of the material (literature, reading passages, writing assignments) and saw English as not only a set of structures, but also a means of conveying new information.

The portfolio seems to help students realize their strengths and weaknesses in learning English.

2. Portfolio and assessment and testing

All teachers expressed difficulty in assessing portfolios, and reluctance to write their assessment in the portfolio itself. They did not want to “destroy” so personal a pupil’s creation by adding their critical comments. It was, therefore, suggested that assessment should be made according to the pre-decided criteria, known to the learners, and written on the separate sheet appended to the portfolio.

It was found that hard-working pupils were rewarded for the effort put into the learning process, not only for the outcome. They had a chance of improving their grade, and were pleased to discover that hard work was noticed and paid off. Good pupils who thought they had little to learn and less to lose, discovered that without ongoing work during the course, their grade was not as high as expected. The portfolio project proved to be of most value to these two groups. Sloppy learners presented their sloppy portfolios, but several, among them weaker language learners, took care to present a neat and pleasant portfolio, taking the opportunity to reveal talents usually hidden in English lessons.

Action research

I personally felt I learned about my pupils and about learning in general, as well as a lot about assessment. In addition, I examined myself as a teacher and learned how to introduce changes in my professional knowledge.


The use of portfolio as a teaching / learning and assessment tool in the foreign language classroom was found to increase learners’ responsibility and improve classroom work in terms of both the attitude and motivation of pupils.

The formative value of portfolio became evident as pupils learned about their strength and weaknesses in English and what to do about them from developing a biography of each assignment. Portfolio can also be used for summative assessment if this is based not only on learning outcome, but also on the learning process, such as ongoing work, effort, development and progress alongside achievements.


Burns A. and S. Hood. Teacher’s Voices, National Institute for Language Teaching and Research, Macquarie University, Sydney, 1995.

Calderhead J., ”Reflective Teaching and Teacher Education”. “Teaching and Teacher Education, vol.5/150/2000.

Valencia S. “A Portfolio Approach to Classroom Reading Assignment: The Whys, Whats and Hows”. The Reading Teacher, January, 2010.

Wallace M.J. Training. Foreign Language Teachers, Cambridge University Press, Cambridge, 2009.

Key-words: action research, the use of the portfolio, assessment method, a summative assessment, collaborative set-up.

Мы, учителя английского языка в нашей гимназии, много слышали о работе с портфолио, но не знали с чего начать. Я решила апробировать портфолио в моих седьмых классах и вот чем я хочу поделиться.

Портфолио является одним из методов как аутентичной, так и альтернативной оценки знаний учеников. Когда становиться недостаточным применять только традиционные контрольные работы для оценки знаний, на помощь приходят нетрадиционные формы контроля, например, портфолио.

Портфолио - это цельная “ копилка “ученических работ, своеобразный учет прогресса ученика в изучении языка, его достижений. И эта “ копилка “ собирается в течение определенного времени (год, два…). Я обратила внимание, что мои ученики активизировались, стали более ответственными за свое обучение. Существует много различных форматов организации портфолио, я же выбрала свой формат, который естественно должен отличаться в 5 классе от формата, который используется в 11 классе.

Однако, есть и общие черты:

1. Наличие обязательных и дополнительных разделов. Основные разделы определяются учителем. Дополнительные разделы выбираются самими учениками, они выбирают то, что будет интересно им, что поможет им самовыразиться в процессе изучения английского языка. Основная часть (обязательная) состоит из 2-3 тестов, 1 -2 проектов и работ, которые выполняются дома, самостоятельно.

3. Каждая работа должна быть датирована и озаглавлена.

4. В самом начале работы учитель четко обозначает критерии оценки портфолио.

5. Обязательная часть портфолио включает вступление (цели работы ученика ) и заключение, в котором отражается тот опыт, который ученик получает в течение всего года.

6. В конце портфолио отводится раздел “Portfolio Assessment“, в котором учитель оставляет свои комментарии и приглашает учащегося вступать с ним в диалог, делиться своими проблемами при работе с тем или иным проектом.

Процесс апробации. Как все начиналось?

В самом начале, мои ребята не очень хорошо понимали с чего начать, не знали какие дополнительные разделы включать в свои портфолио, как назвать свою работу, чтобы она выражала главную мысль содержания. И, вообще, для чего нужно портфолио. И, именно тогда, я почувствовала что мои ученики становятся более ответственными, вовлеченными в эту работу. Я определила четкую схему портфолио, базовую и дополнительную части, определила дату проверки портфолио (не реже 1 раза в четверть). Я предлагаю работать с портфолио в урочное время в младших классах, хотя бы в начале, в то время как старшеклассники работают с портфолио дома. Т.о. к концу учебного года у каждого ученика образовывается папка, включающая в себя 10 разделов (Introduction “About Myself “, My Achievements, Culture Corner) и так далее. Т.е. в этих разделах собраны различные творческие работы, проекты, рисунки, и конечно, тесты, самостоятельные работы. Как создаются разделы? Например, мои ученики имеют банк заданий, из которого они черпают разделы своего портфолио. Я же требую определенное количество разделов, которые представляют различные навыки и умения учащихся.

Я пришла к выводу, что портфолио оказывает огромное влияние как на процесс изучения языка, так и на оценку.

3. Портфолио и процесс изучения языка.

Стало очевидным, что мои ученики становятся более ответственными в учебе. Их работа становится более организованной, соревновательной, креативной. Они начинают понимать, что портфолио - это дополнительный бонус, возможность заработать хорошую или отличную оценку. Домашнее задание выполняется с большим энтузиазмом и желанием. Ведь это тоже составляющая портфолио.

Портфолио помогает понять сильные и слабые стороны в изучении английского языка.

4. Портфолио - контроль и оценка.

Все учителя испытывают затруднения при оценивании портфолио учеников. Совсем не хочется “разрушать” ученический креатив, добавляя свои критичные замечания. Но т.к. критерии оценок обсуждаются еще в начале работы, то ребята уже готовы к этим замечаниям, которые выносятся в конечный раздел “Portfolio Assessment“.

Портфолио сильных учащихся оцениваются по содержанию, они стараются показать свои портфолио, как полноценные серьезные проекты, хорошие ученики мотивированы на лучшие результаты, ученики послабее, тоже, очень стараются, выполняют свои портфолио по своим возможностям и очень аккуратно. Иногда в работе над портфолио у них проявляются скрытые таланты, которые зачастую не проявляются на традиционных уроках английского языка.


Лично я, узнала многое о творческом потенциале моих учеников. При работе над портфолио ученики становятся ответственными, улучшается способность творить, портфолио мотивирует учеников на изучение английского языка. При работе с портфолио ребята учатся работать как индивидуально, так и в группе.